Soweto Towers

Tip: Fietstour door Township Soweto in Johannesburg

Home » Afrika » Zuid-Afrika » Johannesburg » Tip: Fietstour door Township Soweto in Johannesburg

Soweto is een township die behoort tot de stad Johannesburg. Het ontstaan van Soweto valt samen met het ontstaan van het apartheidsregime in Zuid-Afrika. Het is mogelijk om Soweto te bezoeken onder leiding van een gids, bijvoorbeeld door middel van een fietstour. In dit artikel vind je informatie over (fietsen door) de township Soweto.

Ontstaan van Soweto

Tussen 1948 en 1990 hanteerde de overheid in Zuid-Afrika een rassenscheidingssysteem, dat de Apartheid werd genoemd. Apartheid is een Afrikaans woord en betekent ‘verschillend zijn’. Het Apartheidssysteem is vormgegeven door een blanke regering met als doel het behouden van de blanke dominantie. In de jaren dertig van de vorige eeuw begon de witte regering de zwarte bevolking te scheiden van blanken. Zwarten werden weggehaald uit Johannesburg en naar een gebied gestuurd dat van de witte voorsteden werd gescheiden door bijvoorbeeld een rivier, een spoorlijn, een industriegebied of een snelweg.

Soweto werd met meer dan 1 miljoen inwoners de grootste zwarte stad van Zuid-Afrika en is onder andere bekend omdat Nelson Mandela er heeft gewoond van 1946 tot 1962. Delen van Soweto behoren tot de armste wijken van Johannesburg. Je vindt hier dan ook talloze krotten en grote bergen vuilnis op straat. Toch wonen er ook mensen die wat welvarender zijn en goed betaalde banen hebben. Zij kiezen er bewust voor om in Soweto te blijven wonen, omdat de woningen hier erg goedkoop zijn en omdat zij hier nu eenmaal vandaan komen en opgegroeid zijn.

Soweto bezoeken

Het is indrukwekkend om het leven in Soweto zelf te ervaren. Omdat het gevaarlijk kan zijn om dit op eigen houtje te doen, raad ik je aan om een tour bij een lokale organisatie te boeken. Er zijn verschillende organisaties in Johannesburg die zo’n tour aanbieden. Wij hebben zelf gekozen voor Lebo’s Soweto Backpackers, een hostel dat naast slaapplekken ook verschillende tours aanbiedt. Zo kun je met hen onder andere een fietstour, een wandeltour of een tuktuktour doen.

Fietsen in Soweto

Wij blijven natuurlijk Nederlands en hebben daarom gekozen voor de fietstour! Via Lebo’s heb je de keuze uit een fietstour van 2,5 uur, 4 uur of 8 uur. Omdat wij redelijk beperkt waren qua tijd, hebben wij gekozen voor de 2,5 uur durende tour.

Tijdens deze tour bezoek je onder andere beroemde historische plaatsen zoals het Hector Pieterson Memorial (ter herdenking van de studentenopstanden van 1976) en Vilakazi Street, de enige straat ter wereld waar twee Nobelprijswinnaars woonden, namelijk Nelson Mandela en bisschop Desmond Tutu.

Je fietst door verschillende wijken, langs de lokale markt en ervaart op deze manier het leven en de cultuur van de inwoners van Soweto. Heel bijzonder om mee te maken! De lokale gids kan je van alles vertellen over het apartheidsregime en de uitdagingen waar de bewoners vandaag de dag nog steeds mee te maken hebben. Absoluut de moeite waard!

De 2,5 uur durende fietstour door Soweto kostte 550 ZAR per persoon (ongeveer € 35,- per persoon). Meer informatie over de tour en de prijzen kun je hier vinden.

Tip: Wij hadden een half uurtje regen. Neem daarom voor de zekerheid een regenjas mee! Zeker in het regenseizoen, in de Zuid-Afrikaanse zomer, kan het plotseling gaan regenen.

Soweto Towers

Orlando Power Station, onder de lokale bevolking bekend als de Soweto Towers, is een ontmantelde kolencentrale in Soweto. De elektriciteitscentrale werd in gebruik genomen aan het einde van de Tweede Wereldoorlog en voorzag Johannesburg meer dan 50 jaar van energie. Beide koeltorens zijn ongeveer 100 meter hoog en zijn geverfd. De ene toren functioneert als reclamebord en de andere toren is voorzien van de grootste muurschildering van Zuid-Afrika. Het is daarom een goede Instagram spot voor een mooie foto! Ben je een echte waaghals? Het is tegenwoordig zelfs mogelijk om te bungeejumpen vanaf en te schommelen tussen de torens!

Let op: Je bezoekt de Soweto Towers niet van dichtbij tijdens de 2,5 uur durende fietstour. Wij zijn hier na de tour zelf met onze huurauto naar toe gereden. Dit is prima te doen! Let er wel op dat je voor het donker bij je accommodatie bent.

Andere bezienswaardigheden in Johannesburg

Nieuwsgierig naar meer bezienswaardigheden en activiteiten in Johannesburg? Lees hier meer!

Romy

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *