Santa Elena Cloud Forest Monteverde

Wat te doen in Santa Elena, Monteverde: Bezienswaardigheden

Home » Midden-Amerika » Costa Rica » Monteverde » Wat te doen in Santa Elena, Monteverde: Bezienswaardigheden

Monteverde is gelegen in het noordwesten van Costa Rica, op zo’n 140 km rijden van San José. De regio ligt op een hoogte van ongeveer 1.400 meter en staat bekend om haar nevelwoud en de grote verscheidenheid aan flora en fauna. Door de vele regenval en de hoge luchtvochtigheid is het gebied altijd groen. Monteverde betekent dan ook letterlijk groene berg. In dit artikel vind je informatie over hoe je in Monteverde en Santa Elena komt en wat je er kunt doen.

Hoe kom je in Monteverde?

Met een huurauto

Waarschijnlijk kom je Costa Rica binnen via San José, de hoofdstad die is gelegen in het midden van het land. Als je rond gaat reizen door Costa Rica, dan raad ik je aan om een auto te huren. Je bent dan lekker flexibel en kunt gaan en staan waar je wilt. De reisafstand van San José naar Monteverde bedraagt zo’n 135 kilometer en de reistijd is ongeveer 2,5 uur.

Let op: als je een auto huurt, denk dan goed na of je een normale auto of een 4X4 huurt. Hoewel een 4X4 ook in het droge seizoen geen overbodige luxe is, is deze waarschijnlijk niet per se noodzakelijk. In het regenseizoen daarentegen kan het erg veel regenen, waardoor wegen overstromen en je waarschijnlijk wel een 4X4 nodig hebt.

Gebruik een shuttle service

Wil je geen auto huren? Dan zou je ook gebruik kunnen maken van een shuttle service. Operators brengen toeristen met kleine busjes van San José, of andere populaire bestemmingen, naar Monteverde. De busjes zijn meestal wat comfortabeler dan de lokale bus. Afhankelijk van de maatschappij die je kiest, bedraagt de reistijd vanaf San José zo’n 3 tot 4 uur. De prijzen bedragen tussen de 50 en 100 euro per persoon.

Met de bus

De goedkoopste manier om van San José naar Monteverde te reizen is met de lokale bus. De kosten bedragen ongeveer 5 euro per persoon. Wel duurt de rit wat langer dan met de auto of een shuttle bus, namelijk zo’n 5 tot 6 uur. Kom je vanuit een andere bestemming? Vraag dan bij je accommodatie na hoe je het snelste in Monteverde komt.

Huurauto Costa Rica
Waar verblijven in Monteverde?

De ‘hoofdplaats’ van Monteverde is Santa Elena, een klein dorpje waar je de meeste accommodaties, restaurants, souvenirshops en touroperators vindt. Zelf verbleven wij twee nachten in een deluxe ‘kamer’, een zelfgemaakt huisje, van de accommodatie Nature House, midden in de natuur! De eigenaar is erg vriendelijk en serveert een heerlijk ontbijt. ‘s Avonds kun je er genieten van lekkere, zelfgemaakte pizza. Ook om dieren te spotten ben je aan het juiste adres. Zo zagen wij een toekan en werden we ‘s ochtends gewekt door apen op ons dak.

Wij hebben enorm genoten van ons verblijf in Nature House. Helaas is deze accommodatie tijdelijk niet meer te boeken via Booking.com. Misschien kun je de eigenaar een berichtje sturen.

Een andere leuke accommodatie is Tityra Lodge. De accommodatie beschikt over kleine hutjes die gelegen zijn in prachtige omgeving en uitzicht bieden op de bergen.

Wat te doen in Monteverde?

Ziplinen (canopy tour) in Monteverde

Eén van de gaafste dingen die wij in Monteverde hebben gedaan, is ziplinen (canopy tour). Er zijn verschillende bedrijven die zo’n zipline experience aanbieden. Zelf kozen wij voor het bedrijf 100% Aventura. Zij hebben de langste zipline van Costa Rica, namelijk eentje van 1590 meter! Je zweeft letterlijk een paar minuten over het prachtige landschap van Monteverde. Naast de negen ‘normale’ ziplines, zijn er ook twee superman ziplines, een hanging bridge en een zogenaamde tarzan swing. Bij de Tarzan Swing spring je van een 40 meter hoog plateau naar beneden, waarna je over de natuur heen en weer slingert! Vind je dat té spannend? Geen zorgen! De Tarzan Swing is optioneel en niet verplicht. Wel is het ontzettend gaaf om te doen!

De canopy tour van 100% Aventura start drie keer per dag en duurt ongeveer 3 uur. De kosten bedragen zo’n 55 euro per persoon.

Bezoek (één van) de nevelwouden van Monteverde

Een nevelwoud is een bepaald soort regenwoud dat, vanwege de hoogte waarop het woud is gelegen, vaak gehuld is in nevel. Door de hoge vochtigheidsgraad in het woud vind je hier hele bijzonder flora en fauna. Als je heel veel geluk hebt, spot je zelfs een quetzal, een zeldzame vogel die vele vogelspotters speciaal naar de nevelwouden van Monteverde trekt. In Monteverde vind je twee populaire nevelwouden, namelijk Monteverde Cloud Forest en Santa Elena Cloud Forest.

Wij bezochten één park. Op aanraden van een gids die rondleidingen geeft in beide parken, hebben wij gekozen voor het Santa Elena Cloud Forest. De gids vertelde dat dit park veel minder druk bezocht is en daardoor mooier is om te wandelen.

Monteverde Cloud Forest

Het Monteverde Cloud Forest is het meest populaire park en wordt het meest bezocht. Het park heeft een oppervlakte van 10.500 hectare en men schat dat ongeveer 50% van de biodiversiteit van Costa Rica in dit gebied te vinden is.

Je vindt hier meer dan 3.200 soorten planten, 120 soorten zoogdieren, 425 soorten vogels, 60 soorten amfibieën en 101 soorten reptielen vinden. Daarnaast zijn er meer dan 650 soorten vlinders en 100 soorten libellen en waterjuffers geregistreerd. Bizar!

In het park kun je verschillende routes lopen. Dat kan zelfstandig, maar ook met een gids. Het park is het hele jaar door dagelijks geopend van 7.00 – 16.00 uur. De entreeprijs bedraagt ongeveer 25 euro per persoon.

Bezoek het Colibri Cafe (Hummingbird cafe)

Heb je nog wat tijd over? Naast de ingang van het Monteverde Cloud Forest vind je het Colibri Cafe. Hier kun je een kopje koffie drinken en iets eten, terwijl je wordt omringd door talloze kolibries.

Colibri Cafe Monteverde

Santa Elena Cloud Forest / Santa Elena Reserve

Het Santa Elena Cloud Forest verspreidt zich over een oppervlakte van zo’n 765 hectare en is hoger gelegen dan het Monteverde Cloud Forest, waardoor het er nog natter en mistiger is. Ondanks dat dit park minder druk bezocht wordt, beschikt het over een vergelijkbare flora en fauna. Sterker nog, er leven hier spinapen die niet in het Monteverde Cloud Forest voorkomen!

Ook in dit park kun je, zelfstandig of met een gids, verschillende routes lopen. Ons werd door de gids de rode trail aanbevolen, een route van ongeveer 3,5 uur. Op deze route is de kans het grootste dat je een quetzal spot. Helaas hebben wij deze alleen gehoord en niet gezin. Wel hebben we allerlei andere vogels en een slang gespot.

In het park vind je ook nog een uitkijktoren, vanwaar je een prachtig uitzicht hebt over het nevelwoud en op een heldere dag zelfs de Arenal vulkaan kunt zien!

Het park is dagelijks geopend van 7.00 – 15.00 uur. De entreeprijs bedraagt ongeveer 15 euro per persoon en is dus iets goedkoper dan het Monteverde Cloud Forest.

Bezoek Frog Pond

De Frog Pond van Monteverde is kikkerverblijf waar je meer dan 25 soorten kikkers en padden die in Costa Rica voorkomen van dichtbij kunt aanschouwen. We hadden hier op verschillende websites over gelezen en besloten, na enige twijfel, toch om een bezoek te brengen. Je kunt ervoor kiezen om het verblijf zelf te bezoeken, maar het is veel leuker onder begeleiding van een gids.

Wij besloten eerst om zelf een kijkje te nemen. Hoewel we hadden verwacht dat de kikkers vrij rond zouden springen, zaten ze allemaal achter glas. Ook bleken ze erg lastig te spotten, omdat ze zich verstoppen en goed gecamoufleerd zijn. Daarom namen we even later nog een kijkje, maar nu onder begeleiding van een gids. De enthousiaste gids wist ons met veel humor enorm veel te vertellen over de kikkers en padden en maakte er een soort spel van om kikkers te spotten.

De entree en de tour kostte ongeveer 20 euro per persoon. Vrij prijzig, maar we vonden de ervaring erg leuk.

Eten en drinken in Monteverde

In het centrum van Santa Elena zitten meerdere restaurants gevestigd. Hieronder onze favorieten:

Heeft de informatie op mijn website je geholpen? Je kunt me bedanken door mijn links te gebruiken! Ik ontvang dan een kleine vergoeding!

Romy

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *