Carretera Austral

Tip: Roadtrip Carretera Austral (Chili) in twee weken

Home » Zuid-Amerika » Chili » Tip: Roadtrip Carretera Austral (Chili) in twee weken

Deze blog is geschreven in samenwerking met gastblogger Rens.

De Carretera Austral, die onder de Chilenen ook wel bekend staat als Ruta 7 (Route 7), wordt door velen beschouwd als een van de mooiste (auto)routes ter wereld.  Deze route van ongeveer 1.240 kilometer loopt van Puerto Montt naar Villa O’Higgins. Wat de route zo speciaal maakt is de ongerepte natuur, het tropisch regenwoud, de gletsjers en de turquoise rivieren. Wist je dat er wel tien national parken aan de Carretera Austral liggen? In deze blog vind je informatie over een Carretera Austral roadtrip, zoals informatie over de stadjes en nationale parken die je kunt bezoeken. Bovendien leggen we je uit waar je op moet letten als jij jouw reis plant.

Algemene informatie

Initieel wilden wij van Puerto Montt naar Punta Arenas rijden (Zuid-Patagonië). Hiervoor moet je door Argentinië rijden. Echter, helaas waren de grenzen tussen Chili en Argentinië gesloten. Daarom zijn we in 13 dagen van Puerto Montt naar Cochrane gereden en weer terug.

Van te voren regelen

De roadtrip is erg populair. Zorg er daarom voor dat je onderstaande zaken op tijd regelt:

  1. Je huurauto
  2. Tickets voor veerboten / ferry’s bij Naviera Austral en Somarco
  3. Activiteiten, waaronder de Glacier Exploradores Hike (minimaal 5 dagen van tevoren)
  4. Overnachtingen: overnachtingen kun je boeken via bijvoorbeeld Booking.com of Airbnb.com. Wij waren er zelf tijdens de relatief rustige COVID-19 periode en zelfs toen lukte het soms nauwelijks om een fijne overnachting te regelen. Het fijne van Booking.com is dat je accommodaties meestal nog kort van te voren gratis kunt annuleren als je plannen zijn veranderd.

Ik raad je zelfs aan om dit minimaal een maand, maar liever nog eerder, van tevoren te doen.

Beste reistijd

De beste reistijd voor de Carretera Austral is van december tot en met maart, omdat je in deze zomerperiode het minste kans hebt op regen.

In januari en februari is het hoogseizoen in Chili. De Chilenen hebben dan zomervakantie en gaan in deze periode graag op vakantie in eigen land, waardoor het erg druk kan zijn.

Vervoer

Auto

Wij hebben er zelf voor gekozen om een auto te huren. Het fijne aan een huurauto is dat je alles zelf in de hand hebt. We hebben er 13 dagen over gedaan om van Puerto Montt naar Cochrane te rijden en weer terug. Ik raad je aan om ongeveer twee weken uit te trekken voor een vergelijkbare roadtrip. Je kunt er dan bij slecht weer voor kiezen om een nationaal park op de heenweg over te slaan en op de terugweg te bezoeken. In twee weken heb je een vol reisschema, maar kun je alle hoogtepunten zien. Als je meer tijd hebt, kun je ook wat meer rustdagen inlasten.

Huurauto Carretera Austral

Bus

Het is ook mogelijk om de Carretera Austral met de publieke bus te bereizen. Dit is een goedkopere optie. Met de bus kun je gemakkelijk van dorpje naar dorpje reizen. Echter, er rijden vanaf de dorpjes (meestal) geen bussen naar de nationaal parken. Hierdoor ben je genoodzaakt om te liften. Wij hebben zelf ook mensen meegenomen, maar ook veel  lifters in de regen zien staan wachten.

Liften

Hou je van een uitdaging? Een spannende manier om de Carretera Austral te bereizen, is door te liften. Dit is de allergoedkoopste manier en daarom kiezen best veel backpackers kiezen hiervoor. Chilenen zijn vriendelijke mensen en je wordt sowieso wel een keer meegenomen, al blijft het natuurlijk een spannende ervaring, omdat je nooit weet hoelang het gaat duren.

Verwacht overigens niet dat je lange ritten kunt maken als je lift, maar eerder korte ritjes van dorpje naar dorpje. Zorg ervoor dat je wat Spaans spreekt om met de chauffeur te kletsen.

Fiets

Onderweg zijn we veel fietsers tegengekomen. Fietsen is de meest duurzame mogelijkheid, al had ik vaak wel medelijden met de fietsers die wij onderweg tegenkwamen.

Roadtrip Carretera Austral

Puerto Montt

We huurden onze huurauto via Rentalcars bij First Rent in Puerto Montt. Omdat wij de route in de Chileense zomervakantie maakten, waren er niet veel huurauto’s beschikbaar en lagen de prijzen relatief hoog. Ik raad je daarom aan om de huurauto  minimaal vier weken van tevoren te boeken. Het voornaamste voordeel van huren via Rentalcars is dat je tot 48 uur van tevoren gratis kunt annuleren en dat je een goede autoverzekering kunt afsluiten.

Let op: een deel van de Carretera Austral is onverhard. Je hebt niet per se een 4×4 nodig, maar wij raden wel aan om een iets grotere auto te nemen. Je zal onderweg veel SUV’s tegenkomen. Zelf huurden wij een Cherry Tigo voor ongeveer 45 euro per dag.

In Puerto Montt hebben wij boodschappen ingeslagen, de tank volgegooid en voldoende geld gepind. Hier liggen de prijzen relatief laag. Langs de Carretera Austral vind je overigens in de grotere plaatsen ook gewoon een supermarkt, ATM en een tankstation. Met behulp van offline kaarten van Maps.me krijg je een goed beeld van iedere plaats.

Veerboot naar Chaiten

In de avond namen wij de Veerboot vanaf Puerto Montt naar Chaiten. Hierdoor sla je wel een deel van de Carretera Austral over. Wij hebben hiervoor gekozen, omdat het in dit gebied veel regent. De bootreis duurt in totaal 9 uur. Wij boekten op de heenweg een nachtferry van Naviera Austral. Deze ferry vertrok om 23:00 uur en kwam aan om 08:00 uur in Chaiten. Er zijn geen cabines, waardoor je genoodzaakt bent om plaats te nemen in de open ruimte. Op de ferry is een winkel aanwezig waar je snacks kan kopen, maar wij raden je aan om eigen eten en oordopjes mee te nemen.

Een tweede mogelijk om in Chaiten te komen, is door te reizen via Hornopiren. Deze optie was bij ons op de heenweg uitverkocht, maar we hebben deze route wel op de terugweg gedaan. De Carretera Austral start in het centrum van Puerto Montt. Vanaf hier rijd je ongeveer 50 km naar Caleta Arena. Iedere 45 minuten vertrekt er een veerboot naar van Caleta Arena naar Caleta Puelche. De veerboot kostte 10.500 CLP en de trip naar Caleta Puelche duurt 50 minuten. Je hoeft deze veerboot niet te reserveren.  Bij aankomst in Caleta Puelcha vervolg je de Carretera Austral naar Hornopiren. Deze route van zo’n 50 kilometer neemt ongeveer één uur in beslag. Vanaf Hornopiren neem je twee veerboten. Deze veerboten boek je in een keer bij Somarco. Actuele prijzen vind je hier. Let op: deze boot MOET je minimaal een maand van tevoren reserveren. De eerste ferry vaart naar Leptepu in zo’n 3,5 uur. Hierna rijd je 10 km  op een onverharde weg en daar staat er een tweede ferry klaar om je mee te nemen naar Caleta Gonzalo. Houd je ogen op de zee gericht! Wij zagen hier namelijk zeehonden en dolfijnen rondom de boot zwemmen. Deze boottocht duurt 50 minuten. In totaal duurden de hele trip zo’n 6 uur.

Chaiten

Om 08:00 uur kwamen we aan in Chaiten. Chaiten ligt in het Pumalin National Park, dat is opgericht door de eigenaar van the North Face en Espirit., maar is niet het mooiste dorpje langt de Carretera Austral. Door de vulkaanuitbarsting van de Chaitén vulkaan in 2008 is het dorpje verwoest. Je vindt hier wel alles wat je nodig hebt: een ATM, een kleine supermarkten en een benzinestation.

Pumalin National Park

Pumalin National Park bezochten wij op de terugweg. Het park is erg groen, omdat er een grote hoeveelheid neerslag valt. Je vindt hier een grote verscheidenheid aan planten, bomen en dieren en kunt in het park verschillende wandelingen maken.

Wij hebben zelf een wandeling naar de vulkaan gemaakt. Deze wandeling duurt zo’n 4 uur, waarvan zo’n 2,5 uur omhoog en 1,5 uur naar beneden. Het is een pittige wandeling met veel hoogteverschil. Helaas hadden we niet zo’n goed weer, waardoor het uitzicht op de top een beetje tegenviel. Met mooi weer schijnt het uitzicht fantastisch te zijn!

Pumalin National Park

Queulat National Park en Ventisquero Colgante (Hanging Glacier)

Om 08:00 uur vertrokken we in Chaiten en reden we onze eerste meters over de Carretera Austral. Het deel naar Puyhuapi is helemaal verhard en de weg loopt tussen de mooie groene bergen, watervallen en uitgestrekte akkers. Wij arriveerden om 14:00 uur bij Queulat National Park.

Het Queulat National Park is beroemd vanwege de Ventisquero Colgante (Hanging Glacier). Het is belangrijk dat je van tevoren een kaartje reserveert via de website. Bij aankomst in het park laat je je reservering zien en betaal je de entree van  8.400 CLP in cash.

Je hebt in het park twee wandelpaden:

  1. De eerste wandeling duurt ongeveer 35 minuten. Het is een vrij gemakkelijke wandeling door het tropisch regenwoud. Na 35 minuten wandelen kom je aan bij een meer. Je kunt vanaf hier een boot nemen, die je tot onder de gletjer brengt. Helaas was het bij ons bewolkt en hing een dikke pak wolken voor de gletsjes.
  2. De tweede wandeling duurt ongeveer 2,5 uur en brengt je op ooghoogte van de glacier. Wij hebben deze hike niet gedaan vanwege het slechte weer.

We verbleven in Hostal Scarlett, een verblijf prima prijs-kwaliteitverhouding. Een nadeel is dat de muren van hout zijn, waardoor het er gehorig is.

Hanging Glacier Chili

Villa Cerro Castillo

Met onze huurauto reden we via Coyhaique, de grootste stad langs de Carretera Austral, naar Villa Cerro Castillo. De onverharde weg was de eerste 20 km, zo’n 2.5 uur, door wegwerkzaamheden heel slecht. Na 20 km werd de weg gelukkig beter. De weg naar Villa Cerro Castillo is ontzettend mooi en na een aantal stops kwamen wij rond 16:30 uur aan in Villa Cerro Castillo.

Hiken in Parque Nacional Cerro Castillo

Gedurende onze tijd in Chili hebben wij veel hikes gedaan, maar deze hike  vonden wij het allermooiste! Vanaf Villa Cerro Castillo maak je in totaal een acht uur durende wandeling naar Laguna Cerro Castillo. Het is vergelijkbaar met de beroemde(re) trek naar Torres del Paine, maar dan met minder mensen, blauwer water en meer sneeuw op de gletsjer! De eerste vier uur loop je door schitterende weilanden omhoog en daarna vier uur naar beneden. Op de top word je beloond met een werkelijk surrealistische uitzicht.

Je kan de trek op twee manieren doen:

  1. Via de officiële ingang: je betaalt dan 18.000 CLP per persoon en je volgt het officiële pad naar boven. De ingang van het park ligt 6 km van Villa Cerro Castillo vandaan. Je kunt er alleen met een 4×4 komen. Heb je die niet? Dan moet je het laatste stuk liften of lopen.
  2. Over het hek klimmen bij een boer: voor deze (minder chique) manier hebben wij gekozen. Je loopt vanaf Plaza del Armas naar de “grote weg”. Die steek je over en daarna loopt je ongeveer 800 meter  tot je een brug bereikt. Ook deze brug steek je over en na ongeveer 50 meter zie je een bord staan met paardenverhuur (Caballos). Dit hek klim je over en daarna volg je de route met behulp van Maps.me. Toen wij bijna op de top waren, werden wij aangesproken door rangers die naar onze tickets vroegen. Deze hadden wij natuurlijk niet, maar de aardige ranger wees ons er enkel op dat we de officiële route hadden moeten volgen en dat we op de terugweg de officiële route moesten nemen en de entree alsnog moesten betalen. Wij vonden de “illegale” heenweg beduidend mooier dan de terugweg.

Parcue Nacional Cerro Castillo

Parque Nacional Cerro Castillo

Puerto Rio Tranquilo

De weg van Villa Cerro Castillo naar Cochrane is onverhard, waardoor we maximaal 40 tot 50 km per uur konden rijden. Je moet goed opletten voor opspattende steentjes en gaten in de weg. De route is zo’n 120 km en wij er ongeveer 3,5 uur over. Langs de route zie je spitse bergen met sneeuw en turqoise blauwe rivieren.

Puerto Rio Tranquilo ligt aan een schitterend meer! Dit meer heeft het blauwste water dat ik ooit in mijn leven heb gezien. Het water is afkomstig van de gletsjers.

Marble Caves

Langs de pier staan verschillende kraampjes waar je een tocht naar de Marble Caves kan boeken. De kosten hiervoor bedroegen 15.000 CLP per persoon en een boottocht duurt ongeveer anderhalf uur. Ondanks dat het heel toeristisch was, is de boottocht zeker de moeite waard.

Puerto Rio Tranquilo Marble Caves

Puerto Rio Tranquilo Marble Caves

Hiken op Exploradores Glacier en boottocht naar San Rafael Glacier

In Puerto Rio Tranquilo kun je nog twee andere dingen ondernemen, namelijk een hike op de Exploradores Glacier en een boottocht naar de San Rafael Glacier. Wij wilden een van de twee activiteiten graag doen, maar helaas moest je de activiteiten ruim van te voren boeken (minimaal twee weken vantevoren).

Puerto Bertrand

Na Puerto Rio Tranquilo wordt de weg alsmaar mooier. Het water wordt blauwer en de ene berg is nog mooier dan de ander. Via de onverharde weg volg je de Rio Baker, de tweede grootste rivier in Chili.  Wij reden van Puerto Rio Tranquilo naar Puerto Bertrand. Een klein dorpje gelegen aan een groot blauw meer. De route is zo’n 70 km en wij deden hier 2 uur over.

Kano huren of raften op de Rio Baker

Langs het meer in Puerto Bertrand kun je een kano huren of ervoor kiezen om te raften op de Rio Baker! Wij hebben zelf de hele middag aan dit meer in de zon gezeten, boekje gelezen en spelletjes gespeeld.

Puerto Bertrand

Puerto Bertrand

Patagonia National Park

Vanaf Puerto Bertrand zijn we naar Patagonia National Park gereden. De route loopt parallel aan de Rio Baker en duurt ongeveer één uur. Onderweg zijn wij een aantal keer gestopt om foto’s te maken. Ook zijn wij gestopt bij Confluencia Rio Baker. Hier komen de Rio Baker en de Rio Neff samen. Je ziet hier een samensmelting van blauw en groen gletsjerwater afkomstig van de Rio Baker en de Rio Neff. De toegang hiervan is gratis en het is ongeveer een kleine 20 minuten lopen naar de rivier.

In de middag hebben we het Patagonia National Park bezocht. De natuur heeft iets weg van de Serengeti woestijn in Afrika en lijkt op een steppe. Er leven hier verschillende diersoorten, waaaronder poema’s! We hebben hier een kleine wandeling gemaakt van 7 km.

Lagunas Altas trail

Een dag later hebben wij in het park de Laguna Altas Trail (23km) gedaan. Deze trail duurde zo’n 8 uur  en is vernoemd naar het de Altas Laguna, die je tijdens je wandeling tegenkomt. Er is weinig schaduw en de wandeling is vrij pittig. Neem daarom voldoende water, zonnebrand en een pet mee. Tijdens de wandeling kijk je uit over de vallei.

Patagonia National Park

Patagonia National Park

Cochrane

Het dorpje Cochrane heeft iets weg van een cowboystad in het Wilde Westen. Wij vonden het leuk om door te straten te slenteren, lekker te eten en even bij te komen van de afgelopen dagen. Deze dag kun je ook gebruiken om een bezoek te brengen aan San Rafael Glacier of de Glacier Exploradores in Puerto Rio Tranquilo.

Cochrane

Ultieme roadtrip over de Carretera Austral zonder COVID-19

Zelf hebben wij de bovenstaande reis gemaakt tijdens de COVID-19 pandemie. Omdat de grens met Argentinië dicht was konden wij niet doorrijden naar het zuiden van Patagonië. Hierdoor waren wij genoodzaakt om de Carretera Austral weer terug te rijden. Wij hebben hier absoluut geen spijt van gehad. Het was echt een fantastische trip en het heeft ons bovendien wat kosten bespaard, want als je met de auto naar Argentinië wilt, dan heb je extra autoverzekering nodig en bovendien betaal je extra, omdat je je auto op een andere plek weer inlevert.

Als wij deze reis opnieuw hadden mogen maken met open grenzen, dan had onze route er als volgt uitgezien (minimaal 4 weken):

  • Puerto Montt naar Chaiten: Pumalin National Park (Chili)
  • Chaiten naar Villa Cerro Castillo: Laguna Cerro Villa Castillo Hike (Chili)
  • Villa Cerro Castillo naar Puerto Rio Tranquillo: Marble Caves & Glacier Exploradores (Chili)
  • Puerto Rio Tranquilo naar Puerto Bertrand: Raften Rio Baker (Chili)
  • Puerto Bertrand naar Cochrane: Patagonia National Park (Chili)
  • Cochrane naar El Chalten (Argentinië)
  • El Chalten naar El Calafate (Argentinië)
  • El Calafate naar Puerto Natales: W-Trek (Chili)
  • Puerto Natales naar Punta Arenas: Auto inleveren (Chili)

Heeft de informatie op mijn website je geholpen? Je kunt me bedanken door mijn links te gebruiken! Ik ontvang dan een kleine vergoeding!

Rens

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

3 reacties